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坦克轮椅的创新:还原自由生活

http://www.bjmmedia.cn      发布日期:2014-06-27      中关村多媒体创意产业园      关注度:
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在Brad Soden生命的大部分时间内,他被看做是一名兽医,水管工,消防志愿者或者是一个专注于家庭的男人。可是在十五年前,车祸让他的妻子从臀部以下全部瘫痪之后,这一切都改变了。

如今,Soden通过坚忍不拔的决心帮助他的妻子在一定程度上恢复了能动性,而这正是很多残疾人只能梦想的事情。他发明的坦克轮椅可以利用一个按钮在楼梯,泥泞的土地或沙地等各种地形上行驶。由于使用机动履带系统取代传统的轮子,它有可能是最能挑战各种地形的轮椅。

“一般的轮椅设计只能绕过建筑物或者在家里行驶。”Soden说:“这些轮椅是伟大的,他们不损伤地毯或地板,但这也意味着它只能帮助你活着,但这并不是生活。”

定制一个坦克轮椅的成本约是15000美元,其中许多部分需要Soden自己手工组装,通常需要通过卡车经过好几个州运送,有时候要运送到离华盛顿很远的郊区。目前坦克轮椅的销售版本包括一个内置文本在内的扬声器系统。

通过持续的跟踪观察,发现通常在坦克,推土机和其他多功能车设计中,负载重量可以分布在车轮的表面积。由于更大的表面积可以让牵引力系统比气动轮胎的功能性更好,可以行驶在光滑的表面上,比如泥浆或者雨夹雪,还可以行驶在凹凸不平的表面。如果条件允许的话,把坦克的部件添加到一把轮椅里似乎并不是一件复杂的事情。

而在现实中,坦克轮椅是一个经过了反复修补设计的产物,在超过两年的时间内,它使用了被修改的割草机的引擎,赛车的轮胎等等,正如Soden所说:“这里有很多的鲜血和汗水。”比如要确定哪种类型的车轮可以提供足够的抓地力,要构建一个电动力系统还要保证控制它没有点燃骑手的风险。

Soden解释说:“普通的轮椅并不能改变原本糟糕的生活,这并不是残疾人想要的。”

他最终决定使用24伏的电动机输出和交换控制系统的布线与耐热。后来他攻克了左右电机的控制系统,让其可以独立操作椅子上旋转的枢轴。随着时间的推移,笨重的装置,各种家居用品和音频扬声器演变成一个拥有轻量级铝和锂离子聚合物的电池包,它可以用来防风雨和防震。

坦克轮椅目前只是在Soden公司的网站销售,尽管坦克轮椅主要服务于伤残退伍军人以及那些可能受益于它提供户外功能的残疾人。购买该设备虽然属于政府援助项目,可是仍需要经历一个繁琐的支出审批流程,设备购价仍在数百万以上。

“我不得不做的是支付一大笔钱实验测试它。”Soden说:“这太贵了,这样的痛苦难怪没有许多医疗设备行业的初创企业愿意投资。”

此外,他认为在轮椅的案例中,监管体系倾向于鼓励制造商降低生产成本和最大化利润化。《彭博商业周刊》报告的论点支持Soden引用的会计数字发现由美国健康和人类服务部门显示医疗保险需要支付高达400%的成本去支持供应商提供这样的轮椅。”

Soden补充道:“这是因为系统的成本,那些廉价老旧系统的轮椅并不能满足现在的需求。”

让科技更方便残疾人,可Soden已经开始让Liz Soden基金会那些捐赠单位感到了压力。他计划最终把分包部分的劳动力转向制造业,此举估计将降低要价10000美元。

目前,他在测试一个新的模型,功能更传统的电动轮系统,但最高时速30英里每小时。该设计服务于喜欢高速行驶者,比如喜欢法拉利的残疾驾驶者,他将设计足够坚固和高效的系统使轮椅在城市环境中自由行使,也可以在室内中不损害地板。他说相比之下这种设计更像是一辆卡车。

(来源:Washington Post,中关村多媒体产业园编译)



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